/ lunes 24 de agosto de 2020

Aceleran revolución agrícola en el desierto

Con granjas controladas por computadora, Dubái busca reducir su dependencia alimentaria de las importaciones, que actualmente cubren 90% de la demanda


DUBÁI. Al Badia, ultramoderna granja erigida en medio del desierto, demuestra la voluntad de Dubái de llevar a cabo su propia “revolución agrícola” para limitar su muy fuerte dependencia alimentaria.

Esta granja hortícola produce diferentes verduras usando avanzadas técnicas y reciclando 90 por ciento del agua.

“Es una revolución agrícola en medio del desierto” declara el director de la granja, Bassel Jamal. “Le aportamos a cada planta la cantidad de luz, humedad, calor y agua que necesita. Es como si fuera un cliente de un hotel cinco estrellas”.

Al plantear el riesgo de un problema de suministro a escala mundial de bienes perecederos, la pandemia de Covid-19 ha puesto en evidencia la importancia de la seguridad alimentaria.

Dubái y los Emiratos Árabes en general tienen escasos recursos en agua, pocas tierras cultivables y un entorno desértico hostil a la agricultura.

La cuestión de la seguridad alimentaria no se planteaba hace algunas décadas cuando Dubái y sus vecinos eran habitados únicamente por beduinos que sólo comen dátiles y leche de dromedario.

Pero con la riqueza generada por el petróleo a partir de la década de 1970 y la llegada de millones de extranjeros, Dubái cuenta hoy con más de 3.3 millones de habitantes de 200 nacionalidades, por lo que las necesidades alimentarias han aumentado y se han diversificado.

Dubái debe cubrir las necesidades alimentarias de sus más de tres millones de habitantes / Foto: AFP

AL NIVEL DE OCCIDENTE

Dubái, como los otros seis miembros de la federación de Emiratos Árabes Unidos, importa 90 por ciento de sus necesidades alimentarias, de acuerdo con las estadísticas oficiales.

Los productos, en especial los frescos, llegan por vía aérea de todo el mundo, y los mercados de Dubái no tienen nada que envidiar a los occidentales. Pero en esta inestable región, ubicada frente a Irán, la autosuficiencia alimentaria se ha convertido en un objetivo a largo plazo.

Hace más de 10 años, los Emiratos empezaron a comprar o alquilar tierras agrícolas en el extranjero, principalmente en África oriental, para garantizar el abastecimiento incluso en tiempos de crisis.

Pero la inestabilidad política en África los ha llevado a dirigirse a Australia o a Europa del Este, así como adoptar otras estrategias, como la constitución de reservas y una agricultura de alta tecnología.

Para Bassel Jamal, el modelo de la granja que dirige -donde todo está controlado por ordenadores- es una “opción para el futuro”.

“No queremos depender de las importaciones. Queremos producir localmente, a lo largo de todo el año sin preocuparnos por el cambio climático, la lluvia o la sequía”, afirma.

Igual que Al Badia, varias granjas similares se han desarrollado en Dubái y en los países vecinos.

Abdellatif al Banna cultiva piñas en cuatro invernaderos, donde todo está cuidadosamente controlado por computadoras, y vende su producción a través de una plataforma de internet.

La piscicultura se desarrolla igualmente con una factoría de salmones en Dubái, y una calidad de producción que es respetada en todo el emirato.

Respecto a la ganadería, Dubái tiene varias granjas que suministran a lecherías, con lo que responden a parte de las necesidades del mercado en productos lácteos.

RESERVA ESTRATÉGICA

Gracias al mantenimiento del transporte aéreo de mercaderías, Dubái ha podido incluso garantizar la reexportación de algunos productos alimentarios hacia los países vecinos.

En el Fresh Market, gran mercado de productos frescos, los obreros trabajan para transportar y almacenar toneladas de productos frescos importados.

“Dubái tiene una infraestructura adecuada y unas reservas capaces de responder a las necesidades de los Emiratos e incluso a necesidades de los países vecinos”, asegura el director ejecutivo de esta plataforma, Redha al-Mansuri.




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Esta granja hortícola produce diferentes verduras usando avanzadas técnicas y reciclando 90 por ciento del agua.

“Es una revolución agrícola en medio del desierto” declara el director de la granja, Bassel Jamal. “Le aportamos a cada planta la cantidad de luz, humedad, calor y agua que necesita. Es como si fuera un cliente de un hotel cinco estrellas”.

Al plantear el riesgo de un problema de suministro a escala mundial de bienes perecederos, la pandemia de Covid-19 ha puesto en evidencia la importancia de la seguridad alimentaria.

Dubái y los Emiratos Árabes en general tienen escasos recursos en agua, pocas tierras cultivables y un entorno desértico hostil a la agricultura.

La cuestión de la seguridad alimentaria no se planteaba hace algunas décadas cuando Dubái y sus vecinos eran habitados únicamente por beduinos que sólo comen dátiles y leche de dromedario.

Pero con la riqueza generada por el petróleo a partir de la década de 1970 y la llegada de millones de extranjeros, Dubái cuenta hoy con más de 3.3 millones de habitantes de 200 nacionalidades, por lo que las necesidades alimentarias han aumentado y se han diversificado.

Dubái debe cubrir las necesidades alimentarias de sus más de tres millones de habitantes / Foto: AFP

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Dubái, como los otros seis miembros de la federación de Emiratos Árabes Unidos, importa 90 por ciento de sus necesidades alimentarias, de acuerdo con las estadísticas oficiales.

Los productos, en especial los frescos, llegan por vía aérea de todo el mundo, y los mercados de Dubái no tienen nada que envidiar a los occidentales. Pero en esta inestable región, ubicada frente a Irán, la autosuficiencia alimentaria se ha convertido en un objetivo a largo plazo.

Hace más de 10 años, los Emiratos empezaron a comprar o alquilar tierras agrícolas en el extranjero, principalmente en África oriental, para garantizar el abastecimiento incluso en tiempos de crisis.

Pero la inestabilidad política en África los ha llevado a dirigirse a Australia o a Europa del Este, así como adoptar otras estrategias, como la constitución de reservas y una agricultura de alta tecnología.

Para Bassel Jamal, el modelo de la granja que dirige -donde todo está controlado por ordenadores- es una “opción para el futuro”.

“No queremos depender de las importaciones. Queremos producir localmente, a lo largo de todo el año sin preocuparnos por el cambio climático, la lluvia o la sequía”, afirma.

Igual que Al Badia, varias granjas similares se han desarrollado en Dubái y en los países vecinos.

Abdellatif al Banna cultiva piñas en cuatro invernaderos, donde todo está cuidadosamente controlado por computadoras, y vende su producción a través de una plataforma de internet.

La piscicultura se desarrolla igualmente con una factoría de salmones en Dubái, y una calidad de producción que es respetada en todo el emirato.

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